Pluto igjen. Neste stopp menneskeheten: Ultima Thule

"NASAs romfartøy" New Horizons "er avreise for en ti-års reise for å besøke planeten Pluto og lenger!".

19 januar 2006, da en kraftig 67-meter rakett Atlas V med en liten interplanetariske romskip gjemt i hennes nesten tom kåpe, steg inn i den blå himmelen, disse ordene kom fra høyttalerne, begeistret hjertene og sinnene til mennesker. Mange tusenvis av dem samlet på Cape Canaveral, og enda mer så på TV og Internett. Det var den raskeste oppstart fra jorden, som en verdifull last gikk til de mest fjerntliggende stedene noen gang besøkt av romsonder. Når Atlas giganten endelig frigjort fra Hans Majestet lanseringen pad, ordene "og på" Er ikke veldig tiltrukket oppmerksomhet til bakgrunnen for all denne kjærligheten til Pluto.

Pluto igjen. Neste stopp menneskeheten: Ultima Thule

Men nå, nesten 13 år senere, er vi i ferd med å finne ut hva de egentlig mener.

Utenfor Pluto

Kuiper Belt - en stor, ekstern lagring av millioner av frosne, primitive gjenstander hvis eksistens ble antatt i lang tid, men det ble bekreftet bare i løpet av et oppdrag til Pluto i 1990. Åpning begynnelsen av 1990 viste at Pluto var ikke bare strangeness i ytterkanten av solsystemet, som en del av et helt uutforskede områder utenfor Neptuns bane. Denne oppdagelsen har bidratt til å organisere en vitenskapelig støtte for misjonen, som senere ble omgjort til en ekspedisjon til Pluto og Kuiperbeltet.

I våre fantastisk show romskip av fremtidige århundrer, alltid allsidige og i stand til å reise til et sted hvor deres fryktløse kapteiner sendt. I det 21. århundre er vi fortsatt i en tid da våre romskip er kun til engangsbruk for å oppnå visse mål. Fordi de ofte har nok drivstoff bare på det. Flere ganger var vi i stand til å sende våre skip i ekstra oppdrag å besøke en annen komet eller asteroide. Likevel en av de mange eksepsjonelle egenskaper av "New Horizons" er at helt fra starten er designet for å følge utover Pluto og utforske andre verdener, som ikke engang har blitt identifisert ved lanseringen. Dette var nødvendig fordi på tidspunktet for take-off var ikke klar over et objekt av Kuiperbeltet som kan nå de "New Horizons" etter et besøk til Pluto. Imidlertid har vår statistisk kunnskap om Kuiper beltet vist at slike anlegg bør være mye, og vi kan finne dem, før de "New Horizons" er på vei. Når dette skjer, "New Horizons" vil bli omdirigert til de nye fasilitetene.

Søk gikk ikke etter planen. Finn reisemålet etter Pluto var mye vanskeligere enn forventet. Dette skyldes i hovedsak det faktum at området av himmelen, som skal undersøke, var ikke langt fra sentrum av galaksen Melkeveien - i bakgrunnen som var svært vanskelig å få ut dim, sjeldne stedene. Fordi i sentrum av galakser er tett stjerner. Når "New Horizon" laget sitt ni år lange reise gjennom solsystemet, under jakt etter de beste bakkebaserte teleskoper klarte ikke å finne et passende objekt. Så mye, at suksessen til den utvidede oppdrag til Kuiper beltet avhørt.

Bare ikke planlagt søk ved hjelp av romteleskopet "Hubble" kunne redde situasjonen. I juni 2014 bare et år før møtet med Pluto, "Hubble" har blitt satt i drift og teamet, "New Horizons" klarte å finne to steder å besøke basert på tilgjengelig drivstoff. Av disse MU69 objekt, nå kjent som "Ultima Thule" (Ultima Thule, den gresk-latinsk frase som betyr "utover den kjente verden), var i en gunstigere bane å avskjære. Og nå, etter en passering av Pluto i juli 2015 og oppdagelsen av dvergplaneten og dens fem satellitter i all sin fantastiske og fargerike herlighet, "New Horizons" på vei mot Ultima Thule, som beveger seg i bane for en annen en og en halv milliard kilometer lenger fra Jorden enn Pluto. På slutten av nyttårs Ultima Thule vil være den mest fjernt verden noensinne har studert mannen som "New Horizons" vil fly flere tusen kilometer fra overflaten.

Nærmest tilnærming vil finne sted 33 minutter etter midnatt, men i verden vil det være kjent før neste morgen. På seks milliarder kilometer avstand forhold fungerer i lang tid: Lys tar 12 timer å dekke avstanden mellom Jorden og romfartøy. Oppfylle hans siste manøver, vil sonden bli overlatt til seg selv. Vi kan si, sonden vil feire nyttår i fjern dvergplaneten med oss.

Separat, er det verdt å si at sonden ikke kan forestille seg hva som vil møte. Vanligvis vi sender maskiner, vite mye mer om ditt mål, enn det er nå på Ultima Thule. Nå vet vi bare dens omtrentlige størrelse (ca 33 kilometer i diameter) og formet som en fersken av to fliker. Kanskje det er to separate gjenstander sirkle i dansen. Planeten Pluto litt rødere.

Siden Ultima Thule er så langt unna, så liten og mørk, har vi ikke noen spektrale hint om overflaten komposisjon. Og fordi det er et så lite mål, og "New Horizons" går så fort, i et par dager før kollisjonen han kunne gjøre ut bare en håndfull av piksler. Dette møtet vil begynne og slutte svært raskt, selv i sammenligning med andre overflyginger. Det samme sett av syv presisjonsinstrumenter, som åpnet for tre år siden, vi Pluto, vil bli brukt til en rask, men detaljert studie av Ultima Thule og dens omgivelser. Er det mange kratere på den? Homogen eller ikke? Grov eller glatt? Rocky eller arktisk? Snart vil vi få svar og lære ikke bare om historien til denne mystiske gjenstanden, men også en annen del av opprinnelsen til solsystemet. Kuiper Belt - en fjern lagerbygg av solsystemet, der byggematerialer av de kjente planetene er lagret på et tørt og kjølig sted. Hva relikvier det holder, vi har ennå til å lære, og "New Horizons", som det er morsomt, egentlig utvide vår horisont i disse kunnskap.

Og hvis litt flaks, vil veteran plass alene finne en annen verden før du går til å streife galaksen for alltid. En annen dumdristig romfartøy, sann menneskelighet som tjente og tapte i verdensrommets mørke.

Men vi angrer ikke. Og du? Guo vil diskutere vår chatter i et telegram.