Unge vulkaner på Mars kunne støtte liv

Når Mars var mye mer interessant. I dag er det ramponerende støvstormer, og enkelte steder strømme strømmer av flytende saltvann, men milliarder av år siden planeten skrøt gigantiske vulkaner, system av canyons og elvedaler. Ikke så lenge siden, har forskere funnet på Mars vulkaner som ble dannet ganske nylig, i geologiske termer. Hva er bemerkelsesverdig, kanskje, hadde de akkurat egnet for velstand av mikrobielle livsvilkår.

Unge vulkaner på Mars kunne støtte liv

Mars Olympus Mons - den største vulkan i solcellesystem - i høyden er 22 kilometer, og dens base av mer enn 500 kilometer i diameter. Hun begynte å vokse ca 3 milliarder år siden, men noen lavastrømmer på sin øvre skråningene kan være i alderen ikke mer enn 2 millioner år, skal man dømme etter mangelen på overlappnedslagskratere. Kratere, som er dannet på grunn av virkningen av en asteroide, viser hvordan den gamle kan være en overflate av kroppen i vårt solsystem - jo flere kratere, jo eldre overflaten. Imidlertid kan fersk lava fra vulkanen dekke gamle kratere, tilbakestille klokken.

Dette var tilfellet med Mount Olympus og flere av sine naboer. Det er usannsynlig at de døde helt ut. Kanskje de kunne selv presse lavaen i fremtiden, selv om det må vente et par millioner år.

søken små utbrudd

Enten vulkaner dannes på Mars, som før? Hvor er de unge, har dukket opp nylig? Tidligere har forskere oppdaget klynger av en rekke små og tydeligvis veldig ung, "koner" - symmetriske åser med kratere på toppen - har men sin opprinnelse vært kontroversielt. De kan virkelig være steder av vulkanske utbrudd, men på samme tid og "slams vulkaner" dannet frigjøring av smuss ut av bakken, eller "rotløse kjegler" dannet av lava eksplosjoner, som faller på våte eller isete underlag.

Unge vulkaner på Mars kunne støtte liv

En studie av tsjekkisk-tysk-amerikansk gruppe forskere ledet av Peter Broz legges ny overbevisende bevis for at i hvert fall noen av dem er faktisk vulkaner. Broz og hans team studerte kjeglene Coprates Chasma, den dypeste delen av canyon system av Mars Valles Marynerys. Dette er langt fra den viktigste vulkanske provinsen Mars, og antyder at magmaen brøt ut fra dypet gjennom de gamle daler feil i systemet.

Forskere mener bestemt at dette er sant kjeglevulkan, som vanlige vulkaner på jorden, kjent som slagg membran og membran av tuff. De bekrefter den i tynne lag som er synlige på den indre veggen av krateret på HiRise bilder og andre fakta. Bildeoppløsningen er nok til å se at kjeglen består av lag på samme måte som tuff membran i verden.

Analysen viste at området rundt kratere alder av 200-400 millioner år - om gangen jorden vandret gigantiske amfibier og de første dinosaurene.

Kjeglene skulle bygges av eksplosive utbrudd av lavapropper, som varierer i størrelse fra en ert til en murstein lagdeling gradvis inntil den nådde sin endelige høyde. Overflaten av hver konus skal "forsterket" fordi klumper, nå land, var varm nok til å smelte sammen og beskytte det. Dette kan forklare deres friskt utseende, i motsetning til leire vulkaner til å være mer utsatt for erosjon.

Unge vulkaner på Mars kunne støtte liv

Konklusjoner fra forskerne er interessant av mange grunner. Så ung vulkanisme på Mars antyder at planeten har vulkanske prosessene - og fremdeles danner vulkaner.

astrobiological interesse

Unge vulkaner på Mars kunne støtte liv

Så langt har et team av forskere har mottatt opplysninger om sammensetningen av bare ett av kjegler ved hjelp CRISM instrument på MRO. Dette viste nærvær av en mineral Opaline silika og uorganiske sulfater, som sier at den varme steiner, før eller etter utbruddet, interaksjon med Mars grunnvann.

Hvis ja, selv for en kort periode hver vulkan kunne ha dannet en blanding av vann, varme og kjemisk energi for å opprettholde mikrobiologisk liv som den som befolker varme kilder på jorden. Gitt at kjeglene i denne studien, minst 200 millioner år, er de neppe til å støtte liv i dag, men det ville være et godt sted å lete etter fossile mikrober med minimal risiko for forurensning av det aktive økosystemet.