Hva gjør jegere asteroider?

Enkelte spør Carrie Nugent på sjansene for at filmen "Armageddon" i 1998 vil skje i det virkelige liv, når forskerne finner ut at en asteroide på størrelse med Texas er 18 dager fra treffer jordoverflaten med alle konsekvenser. 33-åringen planetforsker ved California Institute of Technology, sier at vi er lite sannsynlig å bli møtt med så mye. For å unngå en kollisjon, hun prøver å finne så mange asteroider som mulig.

Hva gjør jegere asteroider?

"Fallet av en asteroide - den eneste naturkatastrofe for å hindre at vi har teknologien, og det er sprøtt, men det er utrolig," legger hun til.

De fleste asteroider i vårt solcellesystemet - fra 1, 1 til 1, 9 millioner av dem blir målt i det minste 0, 6 kilometer i diameter - roterer rundt solen i asteroidbelte mellom Mars og Jupiter. Den største kjente asteroiden - er Vesta, ca 600 kilometer over. Det er andre asteroider nærmere jorden. Forskere har klassifisert 1808 av dem innen 50 millioner kilometer jordas bane som potensielt farlig. De kan være farlig hvis de kommer inn i atmosfæren.

Den gode nyheten er, sier Dr. Nugent at ingen asteroider som utgjør en trussel for mennesker. Det er kjent bare ett tilfelle hvor en meteoritt treffer person (såkalt asteroide etter et fall på Jorden). I 1954, Ann Hodges i Alabama traff en asteroide kom gjennom taket av huset hennes. Senest i februar 2013, over Chelyabinsk i Russland fløy og eksploderte asteroide. Resultatet var en bølge som porazbivali vinduer og ødelagte ca 3000 bygninger. Stor sammenstøt kan være katastrofal: 66 millioner år siden, en stor kropp slag satte en stopper for dinosaurene og forandret jordens rotasjonsakse.

I øyeblikket har forskere identifisert ca 700 000 individuelle asteroider. Ved å studere dem, kan de forvente, og hvor de vil være i morgen, og dagen etter, og etter 800 år. "Selvfølgelig ønsker vi å finne alle de store og nær jorden", sier Nugent.

"Det er utrolig at du kan ta meteoritten i hånden og vurdere. Med et svart hull vil det ikke fungere. "

Hun er nå på utkikk etter nye asteroider ved Caltech, studere de små, tidligere usette lyspunkter i bilder av kraftige teleskoper, og deretter spore deres bevegelser. Denne prosessen fortsatt krever tilstedeværelse av en ekte person, sier hun. "Det menneskelige øye er bedre egnet til dette enn teknologien i øyeblikket."

Hva gjør jegere asteroider?

Så, hva kan vi gjøre hvis en asteroide faktisk vil true livet på jorden? Ett av alternativene - for å få massiv asteroide bane romskip. Det kunne bruke sin egen gravitasjon til å bringe en asteroide på en ny bane i flere år eller tiår. Eller forskerne kunne sende høyhastighets romskip til en eller kolliderte med en asteroide, eller la den delen som traff ham, og selvsagt. Endelig er det alternativet "Armageddon": en kjernefysisk eksplosjon. Filmen mannskap blåst opp en asteroide fra innsiden. Men i det virkelige liv er ikke Bruce Willis, som vil gå og legge stridshodet inne asteroiden. Vi må blåse det neste.

Mesteparten av sin tid Nugent på datamaskinen, med tanke på plass i bildet, lage datakode og sjekke e-post. Hennes daglige arbeid er mer som et verk av vanlige mennesker enn mange kanskje tror. Selv i hennes ære heter asteroiden 8801 Nugent.

Bortsett fra mulige trusler som følge av fallet av himmellegemene, hjelper asteroider studie forskere til å forstå hva som var de solsystemet milliarder av år siden. Og i fremtiden, er det også nyttig: selskaper vurderer muligheten for å utvikle asteroider for utvinning av naturressurser som platina.

Men det viktigste formålet med Dr. Nugent - søk etter nær-Jorden asteroider som kan utgjøre fremtidige problemer for menneskeheten. Hun uttrykte håp om at alle disse asteroidene er på baner som tar dem fra jorden. Men denne optimistisk syn.