Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,

Alpha Centauri A og B, bare 4, 37 lysår fra oss. Er det planeter rundt dem? Life? Kanskje vi kan finne ut. Tenk deg at du er i et par lysår unna, kretser rundt andre stjerner i vår galakse. Hvis du ser på vårt solsystem med en så lang avstand at du må se for å fastslå eksistensen av liv på en av våre verdener? Selv om Jorden var bare en piksel i teleskopet, vil du fortsatt være i stand til å gjøre det. Reflekterer lyset fra solen, kan du bare se vår verden og forstå at:

Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,
  • har verdenshavene på jorden;
  • farge og reflektivitet varierer med tiden på året når plantene blomstrer og dekket med snø;
  • iskapper vokse og krympe i løpet av året;
  • sky som dannes og dispergert;
  • med de rette verktøy, kunne vi konkludere med at atmosfæren består av organiske molekyler som signaliserer tilstedeværelsen av livet.

Hvis noen fra en avstand på flere lysår, var i stand til å gjøre det til Jorden, vil det være klart at vi er her på jorden, kan vi gjøre det med en annen stjerne. Og hvis du er heldig, i den nærmeste stjernesystemet vil være to ideell kandidat: Alpha Centauri A og Alpha Centauri B.

Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,

Alpha Centauri system - et system av ternær stjerne. Alpha Centauri A - av samme type som vår sol, Alpha Centauri B - litt kaldere, og Proxima Centauri - er enda mer kul rød dverg. Selvfølgelig, Proxima Centauri, litt nærmere: 4, 24 lysår fra oss, i stedet for fire, 37 lysår. Men Alpha Centauri A og B er mye lettere og mer egnet for livet i en avstand fra moderstjernen, og de er lettere å se. Enhver potensielt beboelig planet - solide verdener i riktig avstand - vil være langt nok fra stjerne til et velutstyrt teleskop var i stand til å se dem direkte. Vanligvis vi tror at vår egen sol - en "normal" stjerne. Men dette er ikke helt riktig. Sola er mer massiv og lysere enn 95% av stjernene i vår galakse, og Alpha Centauri er 50% lysere. Selv Alpha Centauri B, er nesten like lyssterk som vår sol, lysere enn 90% av alle stjernene. Siden de to stjernene er så nært og usedvanlig lyse, er alle potensielt beboelige verdener atskilt med en stor vinkel størrelsen på moderstjernen enn noen andre langlivede stjerner på himmelen (dvs. lever milliarder av år). Og så, hvis vi ser for en potensielt beboelig planet nær Alpha Centauri A og B, hvis du setter en vitenskapelig formål, kan vi gjøre det ved hjelp av en liten og billig, i astronomiske begreper, teleskopet.

Hubble-teleskopet med en diameter på 2, 4 meter, og de fleste av de teleskoper, som er utformet for å fjerne en planet direkte fra det ytre rom, må ha en diameter på fire til tolv meter. Kostnaden for disse prosjektene stiger raskt til milliarder eller titalls milliarder dollar. Men fra et vitenskapelig synspunkt av et teleskop med en diameter på 45 centimeter er nok ikke bare å vurdere en planet rundt stjernen Alfa Centauri, men også å finne - om noen - tegn til atmosfæren, havene, årstider og andre aspekter, som vi er vant til å dømme beboelighet. Neste stjernen som vår egen i 2, 5 ganger mer, og krever derfor et minimum metersteleskop i diameter.

Ideen om å lage et lite teleskop som dette, som vil gå ut i verdensrommet med en koronagraf som blokkerer lyset fra moderstjernen, resulterte i den foreslåtte oppdrag ACESat, hvis navn står for Alpha Centauri eksoplaneten Satellite. Dette teleskop må være lett, liten, billig og likevel svært dyktige til: han kan vite hvorvidt våre nærmeste stjerne signaler om at vi kanskje forbinder med livet.

Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,

Det er et slags høy-risiko høy-belønning virksomhet. Alpha Centauri A og B - er et binært stjernesystem, noe som betyr at det er bare tre måter å finne selv planeten i dette systemet:

  • Alpha nær bane nær Centaur A;
  • på en tett bane rundt Alpha Centauri B;
  • på vidt og bredt bane, bort fra de to stjernene.

Hver av de to første alternativene ville være helt perfekt for å finne solid, potensielt bebodde verden rundt stjernene som ligner på solen. Men hvis livet er sjelden funnet i en potensielt beboelige sonen, eller hvis det er noen planeter der, forskeren vil være liten eksos. Ikke overraskende, komiteen for vurdering på NASA uttrykt bekymring for muligheten for "null-sum", og delvis på grunn av dette ACESat oppdraget ble ikke valgt.

Men NASA - ikke den eneste måten å lansere en satellitt i verdensrommet. Et slikt oppdrag kan eksistere som et privat-finansierte foretak - Prosjekt Blå. Logistikk er enklere enn du kan forestille deg. 45-tommers teleskop er relativt billig: det kan kjøpes for titusenvis av dollar. Verktøy vil være vanskelig, men ikke uvurderlig: millioner av dollar vil være verdt koronagraf, utvikling av ny teknologi og integrasjonsverktøy. Og oppdragene kan ikke begrense et enkelt blikk på det nærmeste stjernesystem.

Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,

Den totale kostnaden for et slikt oppdrag - blant annet teknologisk utvikling, prototyping, testing, endelig utforming og oppstart - vil være $ 50 millioner, noe som er betydelig mindre enn prisen av en vanlig NASA oppdrag. Selv om noen av planetene ikke finnes, til utviklingen av korona teknologi (med et deformerbart speil), en ny algoritme for bølgefronten kontroll og ny teknologi for å forbedre undertrykkelse av flekker gir ved 500-1000 unike bilder av det samme system, noe som vil være utrolig.

Relativt billig oppdraget kunne finne planeter i Alfa Centauri-systemet,

Den mest vellykkede NASA oppdrag å søke etter planeter - Kepler, som fant mer enn 3.000 nye eksoplaneter oppdatert - har blitt utviklet for mer enn 20 år før flukten. Siden da har det blitt vår største revolusjon i måten vi forstår stjernesystem utenfor vår egen, inkludert en rekke overraskelser. Men "Kepler" kan bare identifisere planeter som viser sjeldne og streng justering av geometri, som gir en planet transitt.

Beauty Prosjekt Blå er at vi ikke har vært i stand så langt for å se på andre solenergi-type stjerne på denne måten, og når du ser på nye ting på nye måter, muligheter for åpning er langt utenfor vår fantasi. Du må kanskje crowdfunding. Leter du etter de rette investorene og kontrakter. Det kan være en person eller et konsortium, men en svært liten mengde penger vi kan lære svaret på det viktigste spørsmålet: Er vi alene i universet?